Kardinaalsmuts Costerustuin Kardinaalsmuts Costerustuin

Euonymus europaeus

Struik of kleine boom

Bloeitijd: april-mei, opvallende zaaddozen in de herfst

Naam: Kardinaalsmuts is zo genoemd naar de rode zaaddozen. Ze doen denken aan de bonnet van een kardinaal. De wetenschappelijke naam is afgeleid van euo, goed, en nymus, naam. “Een plant die goed genoemd wordt.” Europaeus geeft aan dat de plant oorspronkelijk in West-Europa voorkomt.

Botanisch: De kleine, witgroene bloemen van de Kardinaalsmuts zijn voor ons mensen onopvallend. De bloemen produceren veel nectar op bloembodem en worden drukbezocht door insecten. In de herfst vallen de rode, opengesprongen zaaddozen extra op door de oranje zaden die eruit steken. Rood en oranje zijn aantrekkelijk voor vogels, die de zaden eten en verspreiden.

Historisch: Deze hele struik is buitengewoon giftig. “Een plant die goed genoemd wordt” kunnen we dan ook beschouwen als een staaltje ironie. De zaden werden vroeger wel gedroogd en gemalen, om als anti-luizenpoeder te worden gebruikt.